Los elefantes estresados serán medicados con marihuana

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Los elefantes estresados serán medicados con marihuana en el zoológico de Varsovia, en Polonia. Ahora, los funcionarios del zoológico están llevando a cabo su propio experimento para ayudar a los animales salvajes de sus instalaciones a relajarse. Según el Guardian, tres elefantes africanos del zoológico recibirán dosis líquidas de una alta concentración de cannabidiol o CBD. El CBD es el compuesto químico que se encuentra en las plantas de marihuana y que se sabe que tiene efectos relajantes.

«Es un intento de encontrar una nueva alternativa natural a los métodos existentes para combatir el estrés, especialmente los fármacos», explicó Agnieszka Czujkowska, la veterinaria a cargo de la iniciativa.

Los tres elefantes recibirán sus dosis de CBD a través de sus trompas. Se supone que llevará al menos dos años de pruebas antes de determinar si el proyecto es efectivo o no.

Relajar a los elefantes con una dosis de CBD

Dar dosis de CBD a una manada de elefantes parece una idea intrigante aunque aterradora. ¿Qué podría pasar cuando al animal terrestre más pesado de la Tierra se le da marihuana, que es famosa por sus propiedades «excitantes»? Hay una gran diferencia entre el CBD y el Tetrahidrocannabinol o el compuesto de THC dentro de la marihuana.

El THC es el químico responsable de desencadenar el «subidón» que los consumidores obtienen al fumar marihuana. El CBD, mientras tanto, es un compuesto separado que también se encuentra en la marihuana. Cuando se consumen altas dosis de CBD por sí solas, le da al consumidor los efectos relajantes de la marihuana sin los efectos psicoactivos del THC.

Como la misma Czujkowska señala, el tratamiento de los elefantes con CBD nunca se ha hecho antes. Pero tales tratamientos han demostrado ser exitosos para combatir el estrés en animales de compañía como perros y caballos.

¿Pueden existir efectos secundarios?

Czujkowska asegura que el CDB no causará euforia ni efectos secundarios físicos dañinos para los elefantes, particularmente en sus órganos internos como el hígado y los riñones. En otras palabras, no veremos a estos elefantes drogándose en un futuro cercano.

«Contrariamente a lo que algunos imaginan, los elefantes no usarán pipas de cannabis ni recibirán enormes barriles de ella» para igualar su tamaño, ofreció Czujkowska en broma.

El programa de tratamiento de la CBD para los elefantes del zoológico ha llegado en el momento justo, ya que la manada ha estado tratando de hacer frente a la reciente muerte de una de sus hembras alfa, mostrando signos de estrés e incluso luchando mientras establecen un nuevo orden de picoteo.

Es muy importante supervisar el estado de ánimo de la manada para mantenerlos sanos y se realizará mediante el control de sus niveles hormonales, así como a través de observaciones del comportamiento. Los miembros de la manada que puedan estar actuando de forma inusual, por ejemplo, podrían estar mostrando signos de angustia.

Ya ha sido probada en una hembra

No está claro cuándo comenzará oficialmente el zoológico su nuevo programa de tratamiento. La receptividad de los elefantes hacia el tratamiento de CBD ya ha sido probada en una de sus hembras, Fryderyka. El elefante ha estado entre los miembros de la manada luchando por encontrar su lugar en la manada desde la muerte de la hembra alfa. Su respuesta a la CBD hasta ahora ha sido buena.

«La hembra Fryderyka ya ha tenido la oportunidad de probarlo y no ha dicho que no», dijo Czujkowska. El tratamiento comenzará con la misma dosis que se da típicamente a los caballos bajo el tratamiento de CBD, que es esencialmente un frasco de aceite de CBD. Se administrará aproximadamente dos o tres veces al día.

Si todo va bien con los tratamientos de CBD para el elefante, el zoológico está considerando implementar tratamientos similares de CBD para sus otros animales.

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