Los distritos de Nueva York – ¿de dónde vienen sus nombres?

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Probablemente sabes ya los nombres de los 5 distritos de Nueva York: Queens, Bronx, Manhattan, Staten Island y Brooklyn. Pero ¿te has preguntado alguna vez de dónde vienen estos nombres? Echemos un vistazo a la fascinante historia de esta famosa metrópoli.

Colonia holandesa

Primero, hay que saber que antes de llamarse Nueva York, la ciudad era conocida como Nueva Ámsterdam. Antes de la colonización británica en la región, Holanda había enviado, en 1624, alrededor de 30 familias en una isla en el noroeste de lo que ahora son los Estados Unidos. El asentamiento fue, obviamente, nombrado en honor a la capital de Holanda. En 1664, los británicos conquistaron Nueva Ámsterdam y cambiaron su nombre en Nueva York, en honor al duque de York.

Esto hace que la historia de la ciudad sea una mezcla de influencias holandesas y británicas. Los nombres de los distritos lo muestran perfectamente.

Origen de los nombres

Bronx viene del nombre de Jonas Bronck, un sueco que emigró a Nueva Amsterdam con su mujer holandesa. Estableció una granja exitosa en la orilla de un río que adoptó el nombre de Bronck’s River, probablemente conocido más tarde solo como Bronck’s. La ortografía cambió con el tiempo en Bronx, de donde el nombre del distrito entero. Antes de la colonización, los indígenas Siwanoy llamaban este territorio Rananchqua, y el río, Aquahung.

El nombre de Staten Island es también muy fácil de explicar: viene del nombre del parlamento holandés, Staten Generaal. El navegante y explorador inglés Henry Hudson, que exploraba por la Compañía Holandesa de los Indias Orientales en 1609, llamó la isla Staaten Eylandt. 

Brooklyn también viene del nombre de un pueblo de Holanda, Breuckelen. Esta palabra significa “marisma”. En Brooklyn encontramos el famoso barrio Coney Island – el origen de su nombre es bastante discutido, pero una teoría popular y generalmente aceptada es la de una etimología holandesa también: su nombre parece venir de la palabra holandesa por conejo, konijn.

Queens es el único distrito cuyo nombre tiene origen británica: es obviamente llamado en honor a una reina, Catalina de Braganza, reina consorte de Inglaterra, Escocia e Irlanda en el siglo XVII. Una cosa que hace la historia de Nueva York tan compleja es la existencia de condados. El estado de Nueva York tiene 62 – 5 de estas forman la ciudad de Nueva York y coinciden con los distritos, aunque sus nombres pueden diferir. El distrito de Queens empieza como el condado Queens, establecido al mismo tiempo que otros dos condados: Kings, en honor al rey Carlos II de Inglaterra, y Richmond, en honor a su hijo ilegítimo, el duque de Richmond. El condado de Kings coincide con el distrito de Brooklyn, y Richmond con él de Staten Island. Esto muestra de nuevo las influencias mixtas, holandesas y británicas, en la historia de la ciudad.

Además de los holandeses y los británicos, hay que recordar el pueblo que ya vivía en este territorio: los indígenas Lenape, también conocidos como Delaware. El nombre de Manhattan viene de una palabra del idioma Munsee de los Lenape, manaháhtaan, que se traduciría como “el lugar de donde recogemos arcos”. Eso nos indica cosas interesantes sobre la historia del lugar: parece que ahí había árboles cuya madera era utilizada para fabricar arcos. El nombre aparece escrito por primera vez como Manna-hata en 1609. En Manhattan se encuentra también un barrio muy conocido, Harlem, llamado en honor a la ciudad holandesa de Haarlem. 

Más información sobre la colonización de América puedes encontrar aquí.

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