El Periodo Jurásico – la era de los dinosaurios

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La era de los dinosaurios se conoce oficialmente como el Periodo Jurásico. El Periodo Jurásico es la era de los dinosaurios y el segundo de los tres periodos de la Era Mesozoica, que es el intervalo de tiempo geológico desde hace unos 252 a 66 millones de años. También se le llama la Era de los Reptiles y la Era de las Coníferas.

El Jurásico fue una época de cambios globales significativos en las configuraciones continentales. Durante este período, el supercontinente Pangea se dividió, lo que permitió el eventual desarrollo de lo que ahora son el Océano Atlántico central y el Golfo de México. También se cambiaron los océanos y los sistemas biológicos. 

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¿Cómo era la vida en la Tierra hace millones de años?

Existieron 700 especies de dinosaurios hace millones de años. Los dinosaurios se dividen en dos grupos basándose en una serie de características esqueléticas:

  • saurisquios (caderas de lagarto – los primeros dinosaurios),
  • ornitisquios (caderas de pájaro).

El hueso púbico de los saurisquios apuntaba hacia adelante, mientras que los ornitisquios tenían una extensión que apuntaba hacia atrás.

Los dinosaurios eran herbívoros, carnívoros y omnívoros

Los dinosaurios herbívoros tenían dientes anchos y planos en forma de clavija diseñados para cortar o despojar la vegetación. Si bien la dieta de los herbívoros individuales variaba, probablemente incluía una combinación de hojas, ramitas y semillas, que se encuentran en las copas de los árboles altos o cerca del suelo.

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La dieta de los dinosaurios carnívoros

Los carnívoros comían a otros dinosaurios, lagartijas, insectos y mamíferos primitivos. Los dientes de estos dinosaurios eran largos, afilados y dentados y fueron diseñados para atravesar la carne dura. Los paleontólogos teorizan que los carnívoros veloces, como el «Velociraptor», atacaron y mataron a los dinosaurios y luego se los comieron. Mientras que otros, como el infame «Tyrannosaurus Rex», probablemente eran carroñeros, alimentándose con animales que habían sido matados por otros dinosaurios o habían muerto por causas naturales.

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Los omnívoros

El tercero tipo de dinosaurio son los dinosaurios omnívoros (como nosotros). Comían plantas y carne. Los fósiles muestran que ciertas especies tenían diferentes tipos de dientes, algunos para moler y otros para desgarrar, lo que sugiere que bien pueden haberse dado un festín con ambos tipos de alimentos.

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El alivio y el clima durante este periodo

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El aumento del movimiento tectónico de placas condujo a una actividad volcánica significativa, eventos de formación de montañas y unión de islas a los continentes. Las vías marítimas poco profundas cubrieron muchos continentes y se depositaron sedimentos marinos y marinos marginales, preservando un conjunto diverso de fósiles. Los estratos de roca asentados durante el período Jurásico han producido oro, carbón, petróleo y otros recursos naturales.

Las temperaturas globales del Jurásico fueron en general bastante cálidas

La evidencia geoquímica sugiere que las aguas superficiales en las latitudes bajas estuvieron a unos 20°C (68°F), mientras que las aguas profundas a unos 17°C (63°F). El aumento de la actividad volcánica y de la propagación del lecho marino durante el Jurásico liberó grandes cantidades de dióxido de carbono, un gas de efecto invernadero que provocó temperaturas globales muy altas. Las temperaturas cálidas y la disminución de los gradientes latitudinales también pueden haber sido relacionados con el mar de Tetis, que distribuyó aguas tropicales cálidas por todo el mundo. Los climas jurásicos pueden reconstruirse a partir de los análisis de la distribución de fósiles y sedimentos y de análisis geoquímicos.

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¿Había mamíferos coexistiendo con los dinosaurios?

Solía ​​existir aproximadamente 700 especies de dinosaurios hace millones de años. En comparación, hoy en día hay 6495 especies de mamíferos, por lo que realmente los hemos reemplazado. De hecho, existieron mamíferos durante todo ese tiempo, por ejemplo, el ornitorrinco, que es una de las dos únicas especies restantes de monotrema (mamíferos que ponen huevos), un grupo que se remonta a 210 millones de años en el período Triásico. 

Los ornitorrincos vivieron durante el Período Jurásico

En 2008, los científicos descubrieron que los ornitorrincos realmente vivieron durante el período Jurásico. Los mamíferos comenzaron a dominar el mundo después de la extinción de los dinosaurios hace unos 65 millones de años, y habían mantenido una existencia durante unos 150 millones de años antes de eso. La costilla cervical de un dinosaurio de cuello largo del noroeste de China proporciona la evidencia más antigua conocida hasta la fecha de que los primeros mamíferos se alimentan de carne de dinosaurio hace unos 160 millones de años.

Los antepasados ​​de humanos, aves y tiburones.

Los antepasados de los humanos fueron unas criaturas parecidas a roedores. Son el antepasado más antiguo conocido de humanos, ballenas y musarañas. Los primeros antepasados ​​de los mamíferos euterios fueron pequeñas criaturas parecidas a ratas que vivieron hace 145 millones de años a la sombra de los dinosaurios. Haga clic AQUÍ para leer más sobre ellos.

Los antepasados de los tiburones

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Fuente: https://upload.wikimedia.org/wikipedia/commons/7/79/Megalodon_NT.jpg

Los tiburones de hoy descienden de parientes que nadaban junto a los dinosaurios en tiempos prehistóricos. De hecho, el depredador más grande de todos los tiempos fue un tiburón llamado Megalodon. Vivió justo después de los dinosaurios, hace 23 millones de años, y solo se extinguió hace 2,6 millones de años.

El comienzo de las aves

Las aves evolucionaron a partir de un grupo de dinosaurios carnívoros llamados terópodos. Ese es el mismo grupo al que pertenecía el Tyrannosaurus rex, aunque las aves evolucionaron a partir de pequeños terópodos, no de enormes como el T. rex. Los fósiles de aves más antiguas tienen unos 150 millones de años.

¿Sabías que puedes ver dinosaurios en 3D en Google?

Si buscas un dinosaurio en Google con un dispositivo móvil y tocas «Ver en 3D» para rotarlo o acercarlo y verlo de cerca, puedes llevar al dinosaurio a tu espacio con AR y ajustar su tamaño para comprender lo grande que es en relación con las cosas que le rodean. En los dispositivos Android, suba el volumen para escuchar los pasos sordos y los rugidos de cada dinosaurio. Los dinosaurios que se pueden ver en AR incluyen: Tyrannosaurus Rex, Velociraptor, Triceratops, Spinosaurus, Stegosaurus, Brachiosaurus, Ankylosaurus, Dilophosaurus, Pteranodon y Parasaurolophus. 

 Fuentes:

Haga clic AQUÍ para leer sobre la fauna silvestre que ha disminuido dramáticamente en los últimos 50 años.

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